30-11-2018

De ’bak van Jos’ is zelfs bekend in het grote Amerika

Gezelschapsaquarium De titelstrijd om het beste aquarium wordt gehouden door Aquaterra, de overkoepelende bond van verenigingen voor houders van aquaria, vijvers en terraria in Nederland. Wiedenhoff werd de afgelopen drie jaar Nederlands kampioen. Hij was dit jaar niet het enige lid van de Helderse aquariumvereniging De Glasbaars die goed presteerde op de titelstrijd. Jeroen Poorte eindigde op een eervolle vierde plaats.

Den Helder✱ Hij rolt wel eens stiekem met z’n ogen, als er weer een argeloze bezoeker voor zijn aquarium staat. ’Leuke visjes’, is vaak het commentaar.

’Leuke visjes’? denkt Jos Wiedenhoff dan. ’Leuke visjes’? Dit is wel het aquarium dat drie keer op rij is uitgeroepen tot ’beste van Nederland’. Het aquarium dat in de Verenigde Staten op lezingen van aquariumgoeroes is opgevoerd als voorbeeld van ’de perfecte bak’. Het aquarium waar hij dik tien uur per week mee bezig is. Het aquarium waarvan plantjes om de paar dagen worden getrimd en geknipt. Planten die speciale voeding krijgen, soms via een injectiespuit toegediend bij de wortels. En na het trimmen in een enkel geval stengeltje voor stengeltje met een pincet weer in de aquariumbodem worden teruggeplaatst. Monnikenwerk. Dan heb je het natuurlijk over meer dan ’leuke visjes’. Maar goed: hij begrijpt het wel, zegt Wiedenhoff (63). Want de leek, die ziet dat er allemaal niet aan af. Er zwemmen bij voorbeeld geen exotische vissen in de bak. ,,Dit zijn heel gewone vissen, die je allemaal bij Faunaland kunt kopen.’’ Betekent natuurlijk niet dat er niet over de keuze van de vissen is nagedacht.

Postzegelverzameling
,,Je zoekt vissen die elkaar verdragen, die contrasteren qua kleur. En die in verschillende waterlagen zwemmen, zodat overal in het aquarium wat zwemt.’’ Veel beginners gaan daar al de fout in, zegt hij. ,,Die zoeken visjes uit en zeggen dan ’doe maar twee van die, twee van die en twee van die’. Een postzegelverzameling noem ik dat altijd. Die vissen komen dan helemaal niet tot hun recht. Ze zijn gewend om in scholen te zwemmen. Ik heb maar vier soorten, maar wel groepen van 25 stuks. Dan zijn die vissen happy en dat zie je. Dan zetten ze kuit af, krijg je jongen.’’ Toch draait het in de bak van Wiedenhoff vooral om de planten. Die vormen als het ware een harmonieus geheel. Ze worden dan ook vertroeteld. Extra voeding via het water en soms zelfs in de bodem. ,,Dan meng ik dat met vloeibare klei en injecteer het met een injectiespuit in de bodem.’’ Opvallend: de bak is brandschoon. Hier krijgt alg geen kans. Het is de grootste uitdaging van elke aquariumliefhebber, zegt Wiedenhoff.

Groene soep
,,Veel mensen beginnen enthousiast met een aquarium, maar dan slaat de alg toe. Wordt het één groene soep en staat het aquarium binnen de kortste keren weer op Marktplaats.nl.’’ Wat is de truc dan? Letten op de watersamenstelling en je verlichting, zegt de expert. En niet te veel voeding in het water strooien. ,,Als de planten die voeding niet helemaal opnemen pakt de alg het en gaat snel groeien. Die alg slaat dan weer neer op de planten, die daardoor nog minder voeding opnemen, waardoor de alg nog verder oprukt. Zo ontstaat een cirkel waar je niet meer uit komt.’’ Maar ja: de gemiddelde visjesliefhebber wil natuurlijk niet elke week zijn plantjes kortwieken, zoals Wiedenhoff dat wel doet. ,,Hoeft ook niet. Je kunt ook planten uitzoeken doe makkelijk zijn en minder hard groeien.’’ Lachend: ,,Ik heb een plant gehad die groeide tien centimeter per dag. Die hoorde je bij wijze van spreken groeien. Dat
werd mij zelfs te gortig, die heb ik er uitgehaald.’’ Onder de bak van Wiedenhoff zit een complete ’machinekamer’. Met aan de linkerkant een batterij van tijdklokken. Die sturen de verlichting boven de bak aan. Vier tl-balken in verschillende kleuren en nog een paar gloeilampen zitten er in de klep van het aquarium. Al die tijdklokken zijn bedoeld om dat licht in de avond heel langzaam te dimmen. Voor de visjes. ,,Want als dat licht ineens uitgaat schrikken die zich kapot.’’ En de keurmeester wil tevreden visjes zien? ,,Haha. Ook. Er wordt wel gekeken of de vissen gezond zijn. Ze letten ook op esthetiek; hoe ziet een bak er uit? Welke decoratie gebruik je? Als je zo’n schedeltje met verlichting op de bodem heb liggen wordt dat over het algemeen niet erg op prijs gesteld. Ook de veiligheid wordt bekeken; is de elektra goed aangelegd? Want water en stroom gaan niet echt goed samen.’’ Die keurmeesters staan door het jaar heen drie keer op de stoep. ,,Je bent niet zomaar Nederlands kampioen. Eerst moet je kampioen worden bij je club, dan bij het district en dan pas mag je door naar het NK.’’

Koikarpers
Zien we dat nou goed? Ook nog een grote vijver met koikarpers in de achtertuin? ,,Ja. In totaal 22 kuub water. Vijftien vissen zitten er in. Prachtig spul.’’ Goh, er kan nog net een terrastafel naast, wat vindt zijn vrouw daarvan? ,,Die vindt het prachtig. Ze stelde zelfs voor om de vijver door te trekken tot in de woonkamer. ’Laten we dat maar niet doen’, heb ik toen gezegd.’’ Hij laat een filmpje zien op zijn telefoon. Een mooie oranje/wit gevlekte koikarper zwemt rond in een emmer. ,,Die heb ik net gekocht, in Japan. Hij komt vrijdag aan in Nederland. Weet je wat het mooie is? Koi’s zijn contactvissen. Ze kennen je, komen naar je toe. Als ik naar de schuur loop zwemmen ze met me mee. Er is er eentje die altijd een aai over de kop wil hebben als-ie bij me komt, eerder zwemt-ie niet weg.’’

Saaie beesten
Mooi hoe dat kan gaan, zegt hij. ,,Ik heb op aquariumgebied alles geleerd van Theo van Stenis. Die had een vijver met koikarpers. Ik vond er niks aan, saaie beesten. Maar dan leer je anders kijken en zie je de schoonheid van die vissen.’’ Hij is inmiddels gepensioneerd, heeft na het verzorgen van al zijn vissen tegenwoordig nog wel eens een uurtje tijd over. Wat hij dan doet? ,,Dan zit ik met een hengel ergens aan de sloot, want ik vang ze ook nog.’’